stäng
Vetenskap

Forskare avslöjar hur marijuana påverkar vårt naturliga opioidsystem

Expert på neurofarmakologi förklarar hur cannabis kan behandla smärta

En forskare i neurofarmakologi studerade opioider och cannabinoider vid behandling av smärta och beroende. Hans forskning fokuserar på att utveckla läkemedelssubstanser som kan lindra kronisk smärta utan risk för överanvändning och den minskade effekt som ofta följer med traditionella smärtstillande medel.

Hur opioider fungerar

Vår kropp har sitt eget inbyggda opioidsystem som kan hjälpa till att hantera smärta. Dessa opioider, som endorfiner, är kemikalier som frigörs när kroppen upplever stress, såsom intensiv träning, såväl som som svar på njutbara aktiviteter som en god måltid. Men det visar sig att människor inte är de enda organismerna som kan göra opioider.

På 1800-talet upptäckte forskare att morfin, en opioid isolerad från opiumvallmo, var mycket effektiv för att lindra smärta. Under de senaste 150 åren har forskare utvecklat andra syntetiska opioider som hydrokodon och dihydrokodein som också ger smärtlindring.

Andra opioider som heroin och oxikodon är väldigt lika morfin, men med små skillnader som påverkar hur snabbt de verkar på hjärnan. de fentanyl har en ännu mer unik kemisk sammansättning. Det är den mest potenta opioiden och är ansvarig för den nuvarande ökningen av överdoser och dödsfall, särskilt bland unga människor.

Opioider, oavsett om de är naturligt producerade eller syntetiska, lindrar smärta genom att binda till specifika receptorer i kroppen, som är proteiner som fungerar som ett lås som bara kan öppnas med en opioidnyckel.

En av dessa receptorer kallas mu-opioidreceptor, finns på smärtöverförande nervceller längs ryggmärgen. När de aktiveras minskar mu-receptorer cellens förmåga att förmedla smärtinformation. Så när dessa opioider färdas genom kroppen och når sin receptor, överförs inte de stimuli som normalt skulle orsaka smärta till hjärnan.

att läsa :  Manchester-parlamentsledamoten kräver legalisering av cannabis

Samma receptorer finns också i hjärnan. När opioider hittar sin receptor frisätter hjärnan dopamin, den så kallade "må bra" kemikalien, som har sina egna receptorer. Detta är delvis varför opioider kan vara mycket beroendeframkallande. Forskning tyder på att dessa receptorer ger bränsle till hjärnans belöningssystem och främjar drogsökning. För personer som ordineras opiater skapar detta en risk för missbruk.

Opioidreceptorer är dynamiskt reglerade, vilket innebär att när de utsätts för allt fler opioider anpassar sig kroppen snabbt genom att stänga av receptorn. Med andra ord behöver kroppen mer och mer av denna opioid för att lindra smärta och producera en känsla av välbefinnande. Denna process är känd som tolerans. Driften att söka ständigt ökande belöning, tillsammans med ständigt ökad tolerans, är grunden till risken för överdos. Det är därför opioider i allmänhet inte är långsiktiga lösningar för smärtlindring.

THC och CBD för behandling av smärta

Det är dock intressant att notera att recherche föreslår att cannabisanvändning också kan minska behovet av opioider direkt genom att interagera med kroppens naturliga opioidsystem för att ger smärtstillande effekter liknande.

Många studier har visat att både THC och CBD minskar smärta, även om de skiljer sig åt i de receptorer de binder till för att producera dessa effekter.

THC binder till cannabinoidreceptorer som finns i hela det centrala nervsystemet, vilket ger en mängd olika svar. En av dessa reaktioner är eufori i samband med cannabisanvändning, och en annan är smärtlindring. Dessutom tros THC minska inflammation på samma sätt som antiinflammatoriska medel som ibuprofen.

Däremot verkar CBD binda till flera distinkta receptorer, och flera av dessa receptorer kan spela en roll för att minska smärta. Det är viktigt att notera att detta sker utan den euforiska effekten av THC.

att läsa :  Antikrampföreningar som finns i CBGA

Eftersom de riktar sig mot olika receptorer kan THC och CBD vara mer effektiva när de arbetar tillsammans snarare än ensamma, men ytterligare studier i djurmodeller och människor behövs.

Cannabinoider kan också vara användbara i andra fall. Flera studier har visat att cannabinoidläkemedel som är godkända för medicinsk användning är effektiva mot smärta och andra symtom som spasticitet, illamående och aptitlöshet.

Opioider, som inkluderar heroin, oxikodon och fentanyl, är mycket beroendeframkallande.

Avancera smärtforskning

Tillsammans med kombinationen av THC och CBD börjar forskare undersöka användningen av dessa två cannabinoider med befintliga opioider för behandling av smärta. Denna forskning bedrivs i både djurmodeller och människor.

Dessa studier är utformade för att förstå både fördelarna, smärtlindring och riskerna, i första hand beroende potential, sambehandling med cannabinoider och opioider. Förhoppningen skulle vara att THC eller CBD skulle kunna minska mängden opioider som behövs för kraftfull smärtlindring utan att öka risken för missbruk.

Till exempel testade en studie kombinationen av rökt cannabis och oxycontin för smärtlindring och belöning. Hon fann att sambehandlingen förbättrade smärtlindringen men också ökade njutningen av drogerna. Denna studie, samt ett begränsat antal andra studier, tyder på att det kanske inte finns någon nettonytta.

Det kommer dock att behövas många fler sådana studier för att förstå om cannabinoider och opioider kan användas tillsammans på ett säkert sätt mot smärta. Ändå förblir användningen av cannabinoider som ersättning för opioider en lovande strategi för behandling av smärta.

Det nästa decenniets forskning kommer sannolikt att ge viktiga nya insikter om cannabinoidernas terapeutiska potential vid hantering av kronisk smärta. Och eftersom legaliseringen av marijuana fortsätter att spridas kommer dess användning inom medicin utan tvekan att växa exponentiellt.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen et Inverse

Blogg-Cannabis
Tags: beroendedrogNeuroscienceopioider
weedmaster

Författaren weedmaster

Mediesändare och kommunikationschef som specialiserat sig på legal cannabis. Vet du vad de säger? kunskap är makt. Förstå vetenskapen bakom cannabismedicin, samtidigt som du håller dig uppdaterad med den senaste hälsorelaterade forskningen, behandlingarna och produkterna. Håll dig uppdaterad med de senaste nyheterna och idéerna om legalisering, lagar, politiska rörelser. Upptäck tips, tricks och instruktionsguider från de mest erfarna odlarna på planeten samt den senaste forskningen och resultaten från det vetenskapliga samfundet om cannabis medicinska egenskaper.